Risque de téléphone d’acouphène non prouvé

“Parler sur un téléphone mobile pourrait considérablement augmenter le risque de l’acouphène troublant de l’oreille”, explique le Daily Mail.

Cette histoire de nouvelles a été basée sur une très petite étude qui a comparé l’utilisation du téléphone mobile de 100 personnes avec des acouphènes avec celle de 100 personnes sans acouphènes. Le risque d’acouphènes ne semble pas être lié à l’utilisation d’un téléphone mobile pendant plus de 10 minutes par jour, à l’utilisation d’un téléphone mobile ou au nombre d’appels effectués par une personne. Bien qu’il y ait eu une association limite entre le risque de développer des acouphènes et l’utilisation d’un téléphone pendant plus de quatre ans, cela reste discutable.

Dans l’ensemble, le manque d’associations claires et la petite taille de l’étude signifient que cette recherche ne fournit pas de preuves suffisantes pour suggérer que les téléphones mobiles augmentent le risque de développer des acouphènes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de médecine de Vienne, qui ont également financé la recherche. Il a été publié dans la revue à comité de lecture Occupational and Environmental Medicine.

La BBC a souligné qu’il s’agissait d’une petite étude, mais tous les reportages, y compris ceux de la BBC, ont mis l’accent sur les «risques accrus» qui, en fait, n’étaient pas statistiquement significatifs. Le Daily Mirror a rapporté que, parmi les sujets souffrant d’acouphènes, «presque tous étaient des utilisateurs de téléphones mobiles», mais n’a pas précisé que la quasi-totalité des personnes sans acouphène étaient également des utilisateurs de téléphones mobiles.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-contrôle qui a examiné s’il y avait une association entre l’utilisation d’un téléphone mobile et le développement des acouphènes.

L’acouphène est la sensation d’entendre des sons (comme le rugissement, le sifflement ou la sonnerie) qui ne sont pas générés par le monde extérieur mais par des dysfonctionnements dans une section de l’oreille interne appelée la cochlée. La cochlée est la partie de l’oreille qui normalement convertit les ondes sonores en signaux nerveux que le cerveau interprète.

La cause de l’acouphène n’est pas entièrement connue mais, dans certains cas, le problème est associé à certaines maladies de l’oreille, à des blessures à la tête, à l’exposition à des sons forts ou à l’utilisation de certains médicaments.

Les chercheurs affirment que les téléphones mobiles pourraient être un facteur de risque d’acouphènes parce que la cochlée pourrait, théoriquement, absorber l’énergie des micro-ondes et être affectée par une exposition prolongée aux champs électromagnétiques.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 100 patients souffrant d’acouphènes chroniques qui ont participé à une clinique externe d’otorhinolaryngologie à Vienne, en Autriche. L’acouphène chronique a été défini comme un acouphène durant plus de trois mois. Les patients avaient entre 16 et 80 ans.

Pour chaque cas (personne atteinte d’acouphène), les chercheurs ont recruté un contrôle (une personne qui n’avait pas d’acouphène) du même âge, du même sexe et du même groupe ethnique. Les témoins se rendaient à la clinique de l’oreille, du nez et de la gorge pour d’autres problèmes, tels que des problèmes d’élocution, des maux de gorge ou pour une consultation avant que leurs amygdales ne soient enlevées. L’étude n’incluait pas les cas ou les témoins qui avaient des maladies de l’oreille moyenne, des maladies rétrocochléaires, des maladies psychiatriques, ceux qui avaient récemment eu une chirurgie de l’oreille moyenne ou des personnes atteintes de maladies graves mais non liées à l’oreille. Certains médicaments peuvent affecter les acouphènes, de sorte que les personnes recevant ces médicaments ont également été exclus des études.

Pour chaque cas, les chercheurs ont pris une histoire médicale axée sur l’acouphène et ses facteurs de risque. Ils ont examiné l’oreille, le nez et la gorge et ont effectué un test d’audition (pour évaluer dans quelle mesure les patients pouvaient entendre des sons purs et distinguer la parole). Ils ont testé le réflexe stapédien (une contraction musculaire involontaire en réponse à un son fort). De plus, ils ont demandé aux patients de donner une note subjective à leurs acouphènes et ont effectué des acouphènes, un processus dans lequel les chercheurs ont joué différents types de sons et les patients ont associé le son qui avait les caractéristiques les plus similaires à leurs acouphènes.

Pour évaluer les habitudes de la personne en matière de téléphonie mobile, les chercheurs ont utilisé un questionnaire standardisé (basé sur le protocole de l’étude Interphone de l’Organisation mondiale de la santé). Ils ont examiné l’utilisation du téléphone mobile jusqu’à la date à laquelle leur acouphène a commencé.

Les chercheurs ont utilisé une technique statistique établie appelée régression logistique pour déterminer s’il existait une association entre l’utilisation du téléphone mobile et les acouphènes. Ils ont fait plusieurs ajustements dans leur modèle statistique, y compris pour le nombre d’années d’éducation et de vie dans une zone urbaine. Ils proposent que «l’utilisation du téléphone mobile soit en corrélation avec le statut socio-économique et le domaine de la vie est associé à l’intensité de l’exposition car, en moyenne, la puissance de sortie des téléphones mobiles est plus élevée dans les zones rurales».

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté qu’au moment de leur étude, presque tous les participants avaient un téléphone mobile (92% des cas, 93% des témoins). Cependant, au moment de la première apparition d’acouphènes dans les cas (et la même date dans leurs témoins appariés) 84% des cas et 78% des contrôles utilisaient un téléphone mobile.

Il n’y avait pas de différence significative dans le risque de développer des acouphènes associés à:

jamais en utilisant un téléphone portable

intensité de l’utilisation du téléphone portable

nombre d’appels effectués

Les chercheurs ont constaté que l’utilisation d’un téléphone pendant quatre ans ou plus augmentait le risque de développer des acouphènes, mais cela n’avait qu’une signification limite (odds ratio 1,95, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,00 à 3,80).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que la prévalence de l’acouphène a augmenté au cours de la dernière décennie et est actuellement de 10-15% dans les pays industrialisés. Ils disent que l’augmentation de l’incidence peut être due à une meilleure connaissance de la maladie et de meilleurs outils de diagnostic, mais il peut aussi y avoir des facteurs environnementaux qui ont contribué à l’augmentation.

Ils suggèrent que leurs résultats indiquent qu’une intensité élevée et une longue durée d’utilisation du téléphone mobile pourraient être associées aux acouphènes, et que «l’utilisation du téléphone mobile devrait être incluse dans les enquêtes futures comme un facteur de risque potentiel de développer des acouphènes».

Conclusion

Il s’agissait d’une petite étude cas-témoin qui n’a trouvé aucune association entre les acouphènes et l’utilisation d’un téléphone portable, l’intensité de l’utilisation du téléphone portable ou le nombre d’appels effectués. Il a trouvé une association marginalement significative entre l’utilisation d’un téléphone mobile pendant plus de quatre ans et un risque accru de développer des acouphènes. Cependant, la petite taille de l’étude signifie qu’il est difficile de tirer des conclusions fermes sur les risques de développer des acouphènes et s’il existe une véritable association avec l’utilisation mobile.

Les chercheurs soulignent également que leur étude avait plusieurs limites:

Ils ont demandé aux caisses et aux contrôleurs de rappeler rétrospectivement l’utilisation de leur téléphone mobile. Cela peut signifier que les participants ont sous-estimé ou surestimé leurs habitudes d’utilisation du téléphone portable.

Différents types de téléphones mobiles peuvent avoir une puissance de sortie différente. Les caractéristiques du téléphone peuvent également avoir changé avec le temps. Les chercheurs n’ont pas tenu compte de cela dans leur analyse.

Les chercheurs n’ont pas tenu compte d’autres facteurs qui pourraient avoir influencé la probabilité de développer des acouphènes, tels que l’utilisation de dispositifs de musique portables ou l’exposition à la musique ou au bruit. Cependant, les chercheurs ont dit qu’ils excluaient les personnes ayant une perte auditive, qui peut résulter de l’exposition à un bruit fort.

À l’heure actuelle, cette étude ne fournit pas de preuves suffisantes pour suggérer que les téléphones mobiles augmentent le risque de développer des acouphènes.