Signaler le risque — c’est du divertissement

Quand j’étais médecin, maudire les médias faisait partie du travail — gémissant au sujet du General Medical Council ou des négociateurs BMA. Alors, quand j’ai annoncé que j’allais devenir journaliste médical, j’étais prêt à ce que mes confrères m’accusent de trahison et me maudissent par association pomme. Au lieu de cela, ils m’ont encouragé. J’étais leur agent spécial infiltré dans le camp ennemi. Huit ans plus tard, voici ma dépêche de derrière les lignes. Le reportage sur les risques dans les médias a été une mission plus difficile que je ne le pensais. Mon intelligence la plus élémentaire est que le journalisme est surtout une question de divertissement. Même les nouvelles, les articles scientifiques ou les programmes médicaux sérieux doivent être divertissants s’ils doivent informer et éduquer, et dans la lutte pour engager les gens, l’arme favorite du journaliste est l’histoire.Cela ne veut pas dire que vous devez vous abraser; mais la nature humaine dicte que les meilleures histoires (pensez aux potins de bureau juteux) sont surprenantes, inhabituelles, dramatiques ou émotives et généralement personnelles. Tous les ingrédients clés des histoires sur, par exemple, les insectes tueurs, la peur des pilules et la rougeole contre la rubéole, les oreillons et la rubéole (ROR). Même lorsque vous vous engagez à couvrir une histoire effrayante (souvent parce que d’autres médias le sont), il est toujours possible d’exposer les risques réels. Mais le journalisme de presse a le sentiment que les chiffres sont un gros problème pour le public (à moins que vous ne parliez de marchés monétaires, pour une raison quelconque). Donc, bien que vous puissiez dire au début de votre rapport que le risque de thrombose veineuse de telle ou telle pilule est de 30 pour 100 000, comparé à 15 pour 100 000 d’un autre type de pilule, le titre accrocheur finit habituellement comme “ La pilule double le risque de formation de caillots sanguins. ” Vous pouvez vous faufiler dans les statistiques réconfortantes plus tard, mais la graine de l’inquiétude a déjà été semée. Les Numbers sont un gros rebondissement pour le public. J’étais un grand fan de comparer les risques pour la santé aux jeux quotidiens que les gens utilisent. lutter avec. J’ai même dressé une liste: les risques de traverser la route, de voler dans un avion ou de gagner à la loterie. Mais je n’aurais pas comparé comme avec; les enjeux sont différents. Comme l’omnipraticien de mon épouse a commenté le risque d’avoir le syndrome de Down chez notre bébé de 1 sur 150, vous ne soutiendriez pas un cheval à ces conditions, mais si les chances qu’un avion s’écrase étaient trop élevées, vous n’oseriez pas Plus loin que le parking de l’aéroport. Figure 1Dans la lutte pour engager les gens, l’arme préférée du journaliste est l’histoireCrédit: KOBAL: TOUJOURS DU FILM THE WORLD BUSINESS