Survivre à des événements traumatisants pourrait vous aider à vivre plus longtemps

“Les hommes qui ont survécu à l’Holocauste survivent à des hommes juifs du même âge”, rapporte le Mail Online.

L’histoire est basée sur des recherches portant sur la survie de plus de 55 000 Juifs polonais qui ont émigré en Israël avant ou après la Seconde Guerre mondiale. Pendant la guerre, les Juifs polonais furent persécutés en occupant les forces allemandes et soviétiques – une partie de ce qu’on appelle l’Holocauste ou Shoah.

Les chercheurs voulaient savoir comment l’expérience des gens de l’Holocauste a affecté la durée de vie. Ceux qui ont émigré de Pologne après la guerre ont été jugés susceptibles d’avoir eu une expérience de première main, soit vivant dans un ghetto ou dans la clandestinité, soit survivant des camps de concentration.

Être exposé à des événements traumatisants et extrêmement pénibles a été pensé pour nuire à la santé à long terme des gens et conduire à une durée de vie plus courte. Mais l’étude a révélé que certains groupes d’âge appartenant au groupe des survivants de l’Holocauste vivaient en moyenne plus longtemps que ceux du même âge qui avaient immigré en Israël avant la guerre.

Les chercheurs suggèrent deux explications possibles pour leurs résultats. Premièrement, les individus qui ont survécu à la guerre ont peut-être été moins vulnérables que ceux qui sont morts, les prédisposant à survivre plus longtemps. La deuxième explication pourrait être que les personnes qui subissent un traumatisme grave ont une forme de «croissance post-traumatique» qui les fait vivre plus longtemps, par exemple en leur faisant mieux apprécier la vie.

Il n’est pas possible de dire laquelle, si l’une ou l’autre de ces explications est correcte. Il semble plausible que la première explication puisse expliquer au moins une partie de la différence. La raison pour laquelle le lien n’a été trouvé que chez les hommes et non chez les femmes n’est pas claire et pourrait être étudiée plus avant.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Haïfa en Israël et d’autres centres de recherche en Israël et aux Pays-Bas. Les auteurs ont bénéficié d’un financement de l’Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique et d’une bourse Phyllis Greenberg Heideman et Richard D Heideman.

Il a été publié dans PLOS One, revue à comité de lecture à accès libre.

Le Mail Online a couvert cette recherche comme si elle avait montré que la croissance post-traumatique était la raison de l’augmentation de la longévité. Cependant, l’étude ne peut pas expliquer pourquoi la différence de longévité a été vue et les auteurs suggèrent seulement que la croissance post-traumatique pourrait être une raison.

Le courrier implique également que les survivants masculins avaient été dans des camps de concentration. Bien que cela puisse être vrai pour beaucoup dans le groupe, l’étude n’a pas évalué ce que les expériences de chaque personne de la guerre étaient – par exemple, si elles étaient dans des camps de concentration, dans la clandestinité ou dans les ghettos.

Le titre de Mail suggère également que les résultats pourraient être appliqués à toutes les personnes qui souffrent l’adversité, mais ceci ne devrait pas être supposé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte rétrospective qui visait à déterminer si la survie à l’Holocauste avait eu un impact sur l’espérance de vie. Les chercheurs affirment que les survivants de l’Holocauste ou d’autres génocides pourraient avoir réduit l’espérance de vie en raison du traumatisme psychosocial extrême, de la malnutrition, des mauvaises conditions sanitaires et du manque de soins de santé qu’ils ont subis métabolisme.

Les chercheurs rapportent que certaines études ont suggéré que le vieillissement de nos cellules peut être accéléré par l’exposition à l’adversité de la vie tôt. Cependant, les effets sur l’espérance de vie ne sont pas bien compris, car les résultats ont été peu concluants.

Ce type d’étude est le seul moyen d’étudier les effets à long terme de ce type d’atrocité.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont étudié tous les immigrés en Israël nés en Pologne entre 1919 et 1935. Ces personnes auraient eu entre quatre et vingt ans au début de la seconde guerre mondiale (lorsque la Pologne a été envahie par l’Allemagne nazie et l’Union soviétique). Ils ont comparé les durées de vie de ceux qui ont immigré avant la Seconde Guerre mondiale à partir de 1939 avec ceux qui ont immigré après l’Holocauste entre 1945 et 1950.

Les chercheurs ont obtenu leurs données auprès de l’Institut national d’assurance d’Israël et n’incluaient que des personnes en vie le 1er janvier 1950. Tout juif qui vivait en Pologne entre 1939 et 1945 était défini comme un survivant de l’Holocauste, mais ses expériences spécifiques n’ont pas été évaluées. Ceux qui ont migré pendant la guerre (1940-1944) n’ont pas été inclus pour s’assurer que ceux qui ont participé à l’étude ont survécu à toute la période de l’Holocauste.

Il y avait 55 220 participants, dont 41 454 survivants de l’Holocauste et 13 766 comparateurs. Les chercheurs ont identifié les décès de personnes dans la population étudiée entre 1950 et 2011. Seuls les décès chez les personnes de plus de 16 ans ont été enregistrés. En 2011, l’âge moyen du groupe de survivants de l’Holocauste était de 85,3 ans et celui du groupe témoin de 85,6 ans.

Les chercheurs ont comparé la survie au fil du temps dans le groupe des survivants de l’Holocauste et le groupe de comparaison, en tenant compte du genre. Après leurs analyses globales, ils ont exploré si le sexe et l’âge au début de la Seconde Guerre mondiale ont influencé les différences de survie.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que les survivants de l’Holocauste vivaient environ 6,5 mois de plus en moyenne que ceux qui n’avaient pas vécu l’Holocauste (risque relatif de décès [HR] 0,935, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,910 à 0,960).

Quand ils ont regardé les hommes et les femmes séparément, ils ont constaté que seuls les hommes qui ont vécu l’Holocauste vivaient significativement plus longtemps que les hommes qui n’avaient pas été exposés. En général, les femmes ont tendance à vivre plus longtemps que les hommes, mais il n’y a pas de différence significative entre les femmes qui ont survécu à l’Holocauste en Pologne et celles qui ont émigré avant.

La différence était plus grande chez les hommes âgés de 10 à 15 ans et chez ceux âgés de 16 à 20 ans au début de l’Holocauste. Les 10 à 15 ans vivaient en moyenne 10 mois de plus (HR de 0,900, IC à 95% de 0,842 à 0,962). Les 16 à 20 ans vivaient en moyenne 18 mois de plus (HR 0,820, IC 95% 0,782 à 0,859). Aucun effet n’a été observé chez les femmes de tous les groupes d’âge ou chez les hommes âgés de 4 à 9 ans au début de la Seconde Guerre mondiale.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «contre toute attente, les survivants génocidaires vivraient probablement plus longtemps». Ils suggèrent qu’il pourrait y avoir deux explications à cela:

les personnes qui survivent à un traumatisme grave peuvent avoir des caractéristiques qui les prédisposent à vivre plus longtemps

la «croissance post-traumatique» était responsable, où les personnes qui ont vécu un traumatisme grave peuvent, par exemple, éprouver une plus grande signification dans leur vie, plus de satisfaction dans la vie et plus de soutien social et émotionnel à cause de leurs expériences passées

Conclusion

Cette étude intéressante suggère que les hommes polonais qui ont survécu à l’Holocauste et immigré en Israël vivent plus longtemps que les hommes polonais qui ont immigré avant cette atrocité.

L’étude a de nombreux points forts, y compris sa grande taille et sa capacité à inclure tous les migrants de périodes spécifiées. Le fait que ces migrants sont nés au même moment dans le même pays (Pologne) et ont émigré dans le même pays (Israël) devrait également réduire les différences entre les deux groupes.

Les auteurs notent qu’ils n’ont pas évalué les expériences réelles des individus dans l’Holocauste, qui peuvent avoir varié. Par exemple, on ne sait pas combien de survivants de l’Holocauste ont vécu des camps de concentration ou combien se sont cachés.

En outre, pour le groupe de comparaison qui a immigré en Israël avant la guerre et qui n’ont donc pas été considérés comme ayant vécu l’Holocauste, on ne sait pas dans quelle mesure ils ont été indirectement exposés par la famille ou les amis restés en Europe.

Les auteurs reconnaissent également qu’il y a peut-être eu d’autres différences entre les personnes migrantes avant et après la Seconde Guerre mondiale qui pourraient expliquer les différences observées. Ils ne disposaient pas de données sur les personnes qui ont émigré d’Israël et qui ont peut-être encore été considérées comme étant en vie, même si elles sont décédées à l’étranger.

On ne sait pas non plus si des résultats similaires auraient été obtenus s’ils avaient examiné ceux qui avaient émigré de Pologne vers des pays autres qu’Israël ou ceux qui étaient restés en Pologne. Des études similaires dans d’autres pays seraient nécessaires pour confirmer ces résultats. On ne sait pas non plus pourquoi le lien n’a été trouvé que chez les hommes et non chez les femmes.

Il n’est pas possible de dire si ces résultats s’appliqueraient aux survivants d’atrocités génocidaires similaires, comme les génocides plus récents au Cambodge ou au Rwanda. Il n’est pas non plus possible de déterminer si l’effet serait perceptible chez d’autres personnes ayant vécu d’autres formes d ‘«adversité de vie», comme le suggère le titre de Mail. Les chercheurs n’ont pas non plus évalué la qualité de vie des participants, qui aurait pu être plus pauvre chez les personnes ayant vécu l’Holocauste.

Dans l’ensemble, il n’est pas possible de dire avec certitude pourquoi l’espérance de vie est plus longue chez les hommes survivants de l’Holocauste. Une explication possible proposée par les auteurs est que seules les personnes les plus saines et les plus résistantes seraient capables de survivre à l’extrême tension mentale et physique de l’Holocauste. Ces personnes ont peut-être été plus susceptibles de vivre plus longtemps que la moyenne de toute façon.

Une meilleure alimentation, plus d’exercice et de bons soins de santé peuvent tous contribuer à une durée de vie plus longue et plus saine. Découvrez les façons dont vous pouvez adopter un style de vie plus sain.