Un mode de vie sain dans les années 70 peut «ajouter six ans» à la vie

Être actif et vivre une vie saine dans les années 70 peut faire une énorme différence dans votre espérance de vie, a rapporté la BBC aujourd’hui.

L’histoire se fonde sur une vaste étude suédoise menée auprès de personnes âgées de 75 ans et plus, qui ont constaté que ceux qui avaient un mode de vie sain (en ne fumant pas et en faisant régulièrement de l’exercice) vivaient en moyenne plus de cinq ans.

Fait intéressant, les chercheurs ont constaté que des facteurs non directement liés à la santé physique, comme une vie sociale active et une participation régulière aux activités de loisirs, contribuaient également à accroître la longévité.

Les résultats s’appliquent également aux personnes très âgées – les personnes âgées de 85 ans et plus – et aux personnes atteintes de maladies chroniques.

Cette vaste étude, qui a suivi les participants pendant 18 ans, suggère que même si nous sommes vieux, nous devons nous tenir à un mode de vie sain (surtout ne pas fumer) et rester actif physiquement, sociable et occupé.

Un inconvénient important est que les chercheurs n’ont pas regardé les styles de vie des gens avant l’âge de 75 ans. Il est possible que beaucoup de gens aient eu un style de vie semblable avant 75 ans, alors on ne sait toujours pas quelle différence améliore votre style de vie. dans vos dernières années pourrait faire de votre longévité.

L’image pourrait être plus complexe que ne le suggère cette étude. Il se peut également que le fait d’être en meilleure santé à un âge avancé signifie que les gens sont plus actifs – plutôt que l’inverse.

Pourtant, mener une vie saine et active ne peut pas être une mauvaise chose, quel que soit votre âge.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut Karolinska de l’Université de Stockholm et du Centre de recherche en gérontologie de Stockholm, en Suède. Il a été financé par un certain nombre d’institutions suédoises.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

L’étude a été couverte de manière équitable par la BBC, qui comprenait des commentaires d’experts indépendants et a également souligné que l’on ne sait pas quelle pourrait être l’ampleur des changements apportés au cours des dernières années.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui a suivi 1810 adultes âgés de 75 ans ou plus, pendant 18 ans, pour évaluer le mode de vie et d’autres facteurs modifiables associés à vivre plus longtemps.

Bien que les études de cohorte ne puissent pas prouver la cause directe et l’effet (causalité), elles peuvent être très utiles pour examiner les associations entre le mode de vie et les résultats de santé, en particulier lorsque les personnes sont suivies pendant une longue période.

Les chercheurs soulignent que des recherches antérieures ont montré que certains facteurs de style de vie sont associés à la longévité chez les personnes âgées, mais que jusqu’à présent, les résultats ont été mitigés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a été réalisée dans le cadre d’une étude suédoise sur le vieillissement et la démence. Le groupe initial de 2 368 participants incluait tous les habitants enregistrés dans un district particulier de Stockholm âgés de 75 ans ou plus au début de l’étude, en 1987. Initialement, il y avait 2 368 participants, mais seulement 1 810 (74%) étaient inclus dans l’analyse. . Les autres avaient soit refusé de participer, soit quitté la zone, soit étaient morts.

Au début de l’étude en 1987, tous les participants ont entrepris une enquête et ont participé à des entretiens en face à face avec des infirmières formées pour déterminer l’âge, le sexe, la profession et l’éducation. Les participants ont également été interrogés sur leur mode de vie, y compris les habitudes tabagiques, la consommation d’alcool, les activités de loisirs et les réseaux sociaux. Les activités de loisirs comprenaient des activités mentales telles que la lecture, l’écriture et l’étude, tandis que l’activité physique englobait la natation, la marche ou la gymnastique. Les activités sociales et autres comprenaient l’assistance aux voyages et au théâtre, le jardinage, la cuisine et la participation à des groupes sociaux pour les personnes âgées.

Les participants ont également été interrogés sur leur statut matrimonial, leurs conditions de vie, leurs relations familiales et leurs amitiés afin de déterminer l’étendue de leurs réseaux sociaux. Ils ont ensuite été regroupés en trois catégories de réseaux sociaux: riches, modérés, limités ou pauvres.

Les chercheurs ont utilisé un système de registre des patients hospitalisés couvrant 1969 à 1989 pour connaître les antécédents de maladie chronique parmi les participants. Ils ont utilisé les statistiques nationales sur la mortalité en 2005 pour déterminer le statut des participants à ce stade.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques validées pour analyser l’association entre les facteurs de style de vie et la longévité, ajustant leurs résultats pour les facteurs qui auraient pu affecter les résultats (appelés facteurs de confusion), tels que le sexe, l’éducation et la profession. Ils ont également analysé l’association entre diverses combinaisons de facteurs de style de vie et de longévité.

Quels ont été les résultats?

La plupart des participants (91,8%) sont décédés au cours des 18 années de suivi. La moitié a vécu plus de 90 ans.

Voici les principales conclusions:

Fumer à 75 ans était associé à une survie plus courte. La moitié des participants qui ont fumé sont décédés un an plus tôt que les non-fumeurs (intervalle de confiance à 95% de 0,0 à 1,9). Le mode de survie chez les anciens fumeurs était le même que chez les non-fumeurs.

De toutes les activités de loisir, l’activité physique était le plus fortement associée à la survie. L’âge moyen au décès des participants qui ont régulièrement nagé, marché ou fait de la gymnastique était de 2,0 ans (0,7 à 3,3 ans) plus élevé que ceux qui ne l’ont pas fait.

La survie moyenne des personnes à «faible profil de risque» (mode de vie sain, participation à au moins une activité de loisir et réseau social riche ou modéré) était de 5,4 ans plus longue que celles à risque élevé (mode de vie malsain, pas de participation aux activités de loisirs, et un réseau social limité ou pauvre).

Les hommes présentant un profil de risque faible vivaient en moyenne six ans de plus que ceux présentant un profil de risque élevé, tandis que les femmes présentant un profil de risque faible vivaient en moyenne cinq ans de plus que celles présentant un profil de risque élevé.

Parmi les personnes de 85 ans et plus et les personnes atteintes de maladies chroniques, l’âge moyen au décès était de quatre ans plus élevé chez les personnes à faible risque, comparativement à celles présentant un profil de risque élevé.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que même après 75 ans, les comportements liés au mode de vie, tels que ne pas fumer et l’activité physique, sont associés à une vie plus longue. Ils ont également constaté que des facteurs que nous n’associons pas nécessairement à la santé physique, comme la vie sociale et la participation à des activités de loisir, peuvent aussi être associés à une vie plus longue.

Les hommes qui ont obtenu le «plus haut score» (profil de risque faible) en termes de mode de vie sain, de loisirs et de réseaux sociaux ont vécu en moyenne six ans de plus que les hommes «à risque élevé».

Une constatation similaire de cinq années supplémentaires de vie a été trouvée chez les femmes à faible risque par rapport aux femmes à haut risque.

Conclusion

Cette étude a quelques points forts. Il a suivi ses participants sur une longue période de temps et était basé sur des données détaillées sur leur mode de vie. Les chercheurs ont également ajusté leurs résultats pour les facteurs qui sont associés à vivre plus longtemps, tels que le sexe et la profession.

Cependant, il a aussi des limites. L’étude avait un taux d’abandon élevé (23,6%), ce qui aurait pu affecter la fiabilité de ses résultats.

Comme le soulignent les auteurs, l’étude n’a pas tenu compte de tous les facteurs qui auraient pu influencer les résultats – en particulier, la qualité de l’alimentation des gens. Peut-être le plus important, il n’a pas regardé les modes de vie des gens avant l’âge de 75 ans, donc il n’a pas tenu compte de combien de facteurs de style de vie avant cet âge, en particulier les habitudes qui ont été maintenues pendant toute leur vie.

En outre, l’étude a été limitée aux résidents de Stockholm, une ville en grande partie riche, avec une population majoritaire de personnes d’origine nord-européenne. Les résultats ne s’appliquent donc pas nécessairement à d’autres populations / ethnies.

Cela dit, mener une vie saine et active est une bonne chose à tout âge.