Une découverte étonnante ressemblant à Stonehenge trouvée dans la forêt amazonienne

Dans l’état d’Acre, dans l’ouest de l’Amazonie brésilienne, une découverte étonnante a été faite. Après avoir volé des drones dans la région, les scientifiques ont découvert que la forêt tropicale abritait également des centaines d’anciens terrassements qui ressemblent à Stonehenge.

Pour la première fois, il a été prouvé que les colons préhistoriques du Brésil ont créé des enclos géants en défrichant des zones boisées – ce qui indique que l’écosystème «vierge» de la forêt tropicale, si souvent célébré par les écologistes, n’est peut-être pas si intact.

Les arbres ont caché les enclos abandonnés depuis des siècles – mais la déforestation moderne a mis au jour plus de 450 terrassements ou, comme les appellent les archéologues, des «géolyphes». Des scientifiques britanniques et brésiliens ont fait la découverte l’année dernière après avoir drone dans la région.

Les chercheurs estiment que les géolipides remontent à «l’année zéro».

Jennifer Watling, chercheuse postdoctorale au Musée d’archéologie et d’ethnographie de l’Université de São Paulo, a dirigé la recherche pendant son doctorat à l’Université d’Exeter.

Selon le Dr Watling, les structures ressemblent à des enceintes de la chaussée néolithique, comme Stonehenge, bien qu’elle note qu’elles semblent plus «régulières».

“Il est probable que les géoglyphes ont été utilisés pour des fonctions similaires à celles des enceintes néolithiques, c’est-à-dire des rassemblements publics, des sites rituels”, explique le Dr Watling. M. Watling dit que le format des géolympes est particulièrement intéressant; ils ont un fossé extérieur et une enceinte de mur intérieur, qui selon elle «décrit classiquement les sites de henge».

Dr. Watling a également souligné que les premières phases à Stonhenge étaient constituées d’une enceinte avec une disposition similaire.

Stonehenge a environ 2 500 ans de plus que les géolithes amazoniens, mais les experts disent que la période de développement social qu’ils représentent est probablement assez similaire.

Parce que très peu d’artefacts ont été découverts lors des fouilles, il semble peu probable que les terrassements représentent les frontières du village. Les chercheurs pensent que les geolpyhs ont probablement été utilisés avec parcimonie, probablement en tant qu’espaces de rassemblement rituels.

L’équipe a également prélevé des échantillons de sol dans des fosses creusées dans et autour des géolies. Des phytolithes – un type de fossile végétal microscopique constitué de silice – ont également été collectés et analysés.

À partir de ces données, les chercheurs ont pu reconstituer la végétation ancienne et les quantités de charbon de bois, puis évaluer la quantité de bois brûlé et les isotopes stables au carbone. Cela leur a permis de calculer à quel point la végétation était «ouverte».

L’enquête a révélé que les populations autochtones n’ont pas, en fait, brûlé de grandes parties de la forêt pour des travaux de terrassement ou d’agriculture. Ce que les chercheurs ont trouvé, c’est qu’ils semblaient se concentrer sur des espèces d’arbres «précieuses», comme les palmiers, et en train de le faire, ils ont transformé leur environnement en un «supermarché préhistorique».

Les chercheurs affirment que la biodiversité observée dans certaines forêts d’Acre peut être enracinée dans ces pratiques «agroforestières» du passé.

Malgré le nombre et la densité énormes de sites de géoglyphes dans la région, nous pouvons être certains que les forêts d’Acre n’ont jamais été défrichées aussi longtemps ou aussi longtemps qu’elles l’ont été ces dernières années, note le Dr Watling.

Elle explique que ces constatations ne doivent en aucune façon servir de justification aux pratiques actuelles d’utilisation des terres qui sont à la fois dommageables et insoutenables. Au lieu de cela, le Dr Watling dit que leurs découvertes démontrent que même les peuples autochtones avaient assez de sens pour ne pas détruire irrémédiablement leur environnement.

Dr. Watling dit que leurs résultats “soulignent l’ingéniosité” des méthodes d’utilisation des terres passées qui n’ont pas conduit à la déforestation, et “l’importance des connaissances indigènes” pour développer des alternatives plus durables.