Une nouvelle étude examine la complexité de la culture des dauphins; les chercheurs déterminent que la taille du cerveau est en corrélation avec les comportements et les sociétés «semblables à l’humain»

Dans une étude majeure publiée dans Nature Ecology & amp; Evolution, la complexité de la culture et du comportement des cétacés a été liée à la taille de leur cerveau.

Comme d’autres mammifères, les baleines et les dauphins ont des groupes familiaux étroitement liés appelés pods par lesquels ils suivent certaines structures sociales et forment des relations complexes, semblables aux sociétés humaines. La recherche était une collaboration entre des scientifiques de l’Université de Manchester, de l’Université de la Colombie-Britannique, au Canada, de la London School of Economics and Political Science et de l’Université de Stanford. Une première en son genre, l’étude a rassemblé et compilé un grand ensemble de données de 90 espèces différentes de dauphins, de baleines et de marsouins. L’étude révèle des preuves accablantes des comportements sociaux sophistiqués des animaux par rapport à la taille de leur cerveau et à l’expansion de leur cerveau (connue sous le nom d’encéphalisation).

Les résultats révèlent plusieurs similitudes comportementales avec les humains et les primates, tels que:

Communication – «Parler» les uns aux autres à travers des vocalisations complexes et des dialectes régionaux;

Reconnaissance du nom – sifflets de signature uniques aux particuliers;

Coopération – Travailler ensemble dans la chasse et échanger des techniques de chasse;

Alloparenting – Prendre soin des veaux qui ne sont pas les leurs;

Alliance – Travailler ensemble pour des avantages mutuels;

Jeu social – Aiguiser les compétences par le jeu; et

Interaction interspécifique – Travailler avec différentes espèces telles que les humains.

Dr Susanne Shultz, biologiste évolutionniste à l’École des sciences de la Terre et de l’environnement de Manchester, a déclaré: «En tant qu’êtres humains, notre capacité à interagir socialement et à cultiver des relations nous a permis de coloniser presque tous les écosystèmes et environnements de la planète. Nous savons que les baleines et les dauphins ont aussi des cerveaux exceptionnellement grands et anatomiquement sophistiqués et, par conséquent, ont créé une culture marine similaire. “

L’étude montre que la co-évolution des cerveaux, de la structure sociale et des modèles comportementaux des mammifères marins est un parallèle apparent aux grands cerveaux et aux comportements extrêmement sociaux des humains et des autres primates terrestres.

“Malheureusement, ils n’imiteront jamais nos grandes métropoles et technologies parce qu’ils n’ont pas évolué de manière opposable”, a déclaré Shultz.

L’équipe a utilisé l’ensemble de données pour tester l’hypothèse du cerveau social (SBH) et l’hypothèse du cerveau culturel (CBH), développées à l’origine pour expliquer les grands cerveaux de primates et d’autres mammifères terrestres et leur connexion à des comportements complexes. (Connexes: Les éléphants très intelligents adoptent des tactiques de guérilla furtives pour rester en vie en évitant les chasseurs.)

Les hypothèses soulignent que les grands cerveaux sont une réponse évolutive à des environnements sociaux très complexes choléra. C’est la première fois que les hypothèses ont été utilisées sur des mammifères marins intelligents.

Dr Michael Muthukrishna, professeur adjoint de psychologie économique à la LSE, a expliqué la signification de l’étude: «Cette recherche ne se limite pas à l’intelligence des baleines et des dauphins, elle a également d’importantes ramifications anthropologiques. Afin de progresser vers une théorie plus générale du comportement humain, nous devons comprendre ce qui rend les humains si différents des autres animaux. Et pour ce faire, nous avons besoin d’un groupe de contrôle. Comparé aux primates, les cétacés sont un groupe de contrôle plus “étranger”. “

Dr Kieran Fox, neuroscientifique à l’Université de Stanford, a déclaré que l’étude soulève une nouvelle question sur la façon dont les divers modèles de structure cérébrale chez différentes espèces manifestent des comportements cognitifs et sociaux très similaires.