Utilisation des chaperons en médecine générale

Éditeur — Dans deux articles distincts Rosenthal et al et Conway et Harvey ont étudié l’utilisation des chaperons dans les milieux de pratique générale1,2. Conway et Harvey disent que les chaperons sont utilisés pour protéger le médecin plutôt que le patient. Nous avons constaté que les praticiens qui effectuent des examens vaginaux estiment qu’ils jonglent avec des intérêts concurrents lorsqu’ils décident de l’offre et de l’utilisation d’un chaperon. Nous avons interrogé les praticiens de soins primaires sur leur approche de la prise en charge des troubles menstruels.3 Le rôle du chaperon a été compris à la fois protéger le médecin et réduire la perception de vulnérabilité du patient. Les praticiens étaient au courant des lignes directrices produites par les organismes professionnels et les conséquences médico-légales potentielles de ne pas utiliser un chaperon. Un chaperon pourrait cependant affecter négativement le patient et la consultation. Conformément aux perceptions sociales générales, les patientes examinées par des médecins hommes étaient considérées comme les plus vulnérables et donc les plus nécessiteuses d’un chaperon. Protéger le patient contre la vulnérabilité et l’embarras exigeait que le chaperon soit du même sexe que le patient. L’utilisation d’un homme chaperon pour l’examen d’une patiente ou d’une femme accompagnatrice lors de l’examen d’un patient a été jugée inappropriée par les personnes interrogées des deux sexes. Pour de nombreux praticiens, les directives générales étaient une source de stress. Dans les soins primaires, où les patients peuvent choisir le médecin qu’ils voient, les praticiens ont jugé que de nombreux patients avaient déjà pris une décision concernant le médecin qu’ils estimaient à l’aise de consulter. Suggérer qu’un chaperon pourrait être requis a été perçu comme introduisant dans une bonne relation entre le médecin et le patient l’idée que le médecin n’était pas digne de confiance. Des praticiens plus expérimentés ont soutenu que la clé pour réduire les difficultés pour les praticiens et les patients réside dans une meilleure formation en communication.