Violence dans la société

Comme un nombre croissant de malades mentaux ont été traités et résident dans la communauté, les préoccupations du public quant à leur potentiel de violence ont augmenté. La peur et la stigmatisation des personnes atteintes de maladie mentale ont été exagérées par des reportages de haut niveau et parfois sensationnalistes sur des actes de violence rares, quoique tragiques.1Les personnes atteintes de maladie mentale sont-elles plus violentes que les autres? Une étude allemande influente publiée en 1973 a permis de croire que les personnes atteintes de troubles mentaux n’étaient pas plus susceptibles d’être violentes que la population générale2. Cette opinion n’a pas été contestée jusqu’à la fin des années 1980. Les meilleures données épidémiologiques sur la violence et les troubles mentaux proviennent de l’étude américaine de la CEA (zone de recrutement épidémiologique) 3. La violence autodéclarée au cours de l’année écoulée a été mesurée dans un échantillon représentatif de 10 099 099 personnes. La prévalence de la violence chez les personnes sans trouble psychiatrique était de 2 000, et elle était beaucoup plus élevée chez les jeunes hommes. La violence a été signalée dans 8 % des personnes atteintes de schizophrénie. Les personnes ayant des problèmes d’alcoolisme (24 %) ou de toxicomanie ou de dépendance (34 %) présentaient le risque le plus élevé. Cette étude montre clairement que le risque accru de violence associée aux troubles mentaux est limité à quelques-uns, avec seulement 10 % de personnes ayant un trouble mental (dans son sens le plus large) admettant avoir été agressées au cours de l’année précédente rémission. De même, il a été démontré que les hommes australiens atteints de schizophrénie étaient quatre fois plus susceptibles que la population générale d’être condamnés pour des actes de violence graves. Pour mettre ces chiffres en perspective, toutefois, pour une année donnée, seulement 0,2 % Les études américaines et australiennes montrent que le risque de violence chez les patients souffrant de psychose et de toxicomanie coexistante augmente considérablement. Notre interprétation de ces études épidémiologiques et d’autres études épidémiologiques impressionnantes est que les patients avec une maladie psychotique seule ont une augmentation modeste du risque de comportement violent, 5,6 mais le risque le plus élevé est associé au trouble de la personnalité, à l’abus de substances8 et aux comorbidités où la toxicomanie est associée à une maladie mentale grave.3,4 Quelle proportion de la violence sociétale est attribuable aux troubles mentaux? La réponse à cette question variera en fonction des taux globaux de violence dans la communauté. Aux États-Unis, 16 % Les hommes âgés de 18 à 24 ans et issus de classes socio-économiques défavorisées ont été violents dans l’étude de la CEA, qui présente un risque beaucoup plus élevé que toutes les personnes souffrant de schizophrénie dans l’échantillon. Les variables telles que le sexe masculin, le jeune âge et le statut socioéconomique inférieur contribuent beaucoup plus à la violence sociétale que la modeste proportion attribuable à la maladie mentale. Les études de cohortes de naissance non sélectionnées et les études épidémiologiques dans la communauté permettent de considérer l’important problème de santé publique de risque attribuable à la population &#x02014, le pourcentage de violence qui peut être attribué aux troubles mentaux dans la population. Toutefois, si une personne atteinte de maladie mentale est violente, cela ne signifie pas nécessairement que cela est attribuable à la maladie. cela peut être dû à d’autres variables qui peuvent contribuer au risque accru de violence. Ce point est mieux illustré par les résultats d’une étude d’une cohorte de naissance danoise suivie jusqu’à l’âge de 44 ans, qui a montré que 7 % Les arrestations à vie de participants masculins à des actes de violence étaient attribuables à des troubles psychotiques5. Cinq pour cent avaient toutefois un abus de substances coexistant, ce qui signifie que seulement 2 % de toutes les arrestations ont été attribuables à un trouble psychotique seul, et il est plausible que certains d’entre eux étaient attribuables à d’autres variables de risque coexistantes. Dans l’ensemble, il semble que moins de 10 % La violence grave, y compris l’homicide, est attribuable à la psychose9. De plus, les étrangers ne constituent qu’une petite minorité des victimes de violence commises par les psychotiques.La plus grande importance du trouble de la personnalité et de l’abus de substances est soulignée par les enquêtes nationales confidentielles sur l’homicide et le suicide qui ont révélé qu’un tiers des délinquants condamnés pour homicide au Royaume-Uni avaient un diagnostic de trouble mental à vie. trouble de la personnalité et abus de substances, et seulement 5 % La fermeture de grands établissements psychiatriques au cours des 30 dernières années a-t-elle fait en sorte qu’une plus grande proportion de la violence sociétale est attribuable aux personnes atteintes de troubles mentaux? La preuve contredit cette hypothèse séduisante. La contribution des troubles mentaux aux statistiques sur les homicides au Royaume-Uni semble diminuer plutôt qu’alourdir.11 Dans le comté de Victoria, en Australie, les actes de violence (y compris l’homicide) commis par des personnes atteintes de schizophrénie ont augmenté depuis le passage aux soins communautaires. Les taux de récidive ont diminué au cours des 20 dernières années13. Même parmi les patients qui ont déjà été gravement violents, de nombreux travailleurs de la santé rencontrent des victimes de la violence dans leur travail clinique quotidien. Il n’est pas nécessaire de rappeler l’impact de la violence sur le bien-être de leurs patients. Il sera également évident pour eux que la plupart de leurs patients ne sont pas exposés à un risque accru de violence par rapport aux lecteurs des tabloïds, des parlementaires, des professionnels de la santé mentale et d’autres sections de la population en général. La littérature scientifique soutient ces observations et réfute les stéréotypes de tous les patients atteints d’une maladie mentale grave comme étant dangereux. Dans de nombreuses évaluations de la santé mentale, il est approprié d’estimer le risque de violence pour autrui comme l’une des nombreuses dimensions d’une évaluation complète. Mais il est inapproprié que la politique et la législation en matière de santé mentale soient motivées par le souci du risque de violence, plutôt que par la fourniture de traitements efficaces dans la communauté14