Votre médecin est-il un fististe?

“Les médecins ont des” préjugés “contre les patients en surpoids (et les hommes sont pires que les femmes)”, a rapporté aujourd’hui le Daily Mail.

Cette histoire est basée sur un sondage qui visait à examiner les sentiments conscients et inconscients des médecins américains au sujet du poids.

Les sentiments explicites (conscients) ont été jugés par une question directe. Plus important encore, les sentiments implicites (inconscients) ont été jugés par une série de tests sur le Web. L’étude des sentiments implicites est sans doute plus importante, car de nombreuses personnes peuvent avoir des opinions profondes, qui, pour des raisons de pression sociale, ne sont pas disposées à admettre les autres (et peut-être même elles-mêmes).

Les chercheurs ont constaté que les médecins avaient à la fois une forte préférence implicite et explicite pour les personnes minces plutôt que pour les plus grosses. Cependant, il est important de noter que leurs attitudes étaient similaires à celles trouvées dans le grand public.

Il s’agit d’une enquête volontaire, de sorte que les médecins qui ont choisi de participer peuvent être plus ou moins partiaux contre les personnes en surpoids que le reste de la population. Les chercheurs n’offrent également aucune information sur ce qui pourrait être à l’origine des préjugés contre les personnes plus grandes. Par exemple, les chercheurs n’ont pas cherché à savoir si les médecins pouvaient se sentir frustrés par les personnes en surpoids pour des raisons de santé, ou s’ils n’étaient pas à l’abri des tendances culturelles qui modifient notre perception du poids et de l’image corporelle.

Ces résultats expérimentaux n’impliquent pas nécessairement que les opinions des médecins interrogés auraient un impact négatif sur les soins prodigués aux personnes obèses ou en surpoids. Cependant, comme il est crucial que les attitudes des professionnels de la santé impliqués dans le traitement des patients obèses et en surpoids ne soient pas influencées par des opinions personnelles, ceci pourrait être un problème qui pourrait être étudié plus en détail dans une étude britannique.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Washington, de l’Université de Virginie et de l’Université de Modène et de Reggio Emilia. Il a été financé par Project Implicit Inc, une organisation à but non lucratif qui vise à développer des méthodes pour étudier les biais inconscients basés sur des facteurs tels que la race, l’âge, le sexe ou le poids. L’étude a été publiée dans la revue à accès libre PLOS ONE.

La couverture du Daily Mail était juste mais n’a pas réussi à expliquer que l’étude était basée sur un sondage non représentatif. En outre, les titres pourraient être interprétés comme signifiant que les médecins ont des préjugés quant aux soins qu’ils prodiguent aux patients, et cela n’a pas été étudié. Ils omettent également d’expliquer que le biais détecté n’était pas différent de celui de la population générale testée cruralgie.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche a pris la forme d’une enquête qui a examiné les attitudes conscientes et inconscientes au sujet du poids parmi un grand groupe de médecins américains. Les chercheurs soulignent que plus d’un tiers des adultes américains sont en surpoids et une proportion similaire obèses, mais de nombreux médecins se sentent incompétents pour traiter le problème. Les chercheurs soulignent des études antérieures qui ont suggéré que les médecins sont biaisés contre les patients obèses, avec des patients en surpoids également signaler un traitement irrespectueux.

Les chercheurs disent que les biais peuvent être à la fois conscients (explicites) ou inconscients (implicites), et il est possible qu’un biais inconscient contre les personnes en surpoids mène à des soins de mauvaise qualité. Bien que la théorie selon laquelle un biais inconscient peut conduire à des soins de mauvaise qualité n’a pas été évaluée par les chercheurs.

Les limites importantes de la conception de cette étude sont qu’il s’agissait d’une enquête sur Internet volontaire sur les vues de poids implicites.

En tant que tel, le fait que les médecins inclus ont «auto-sélectionné» pour participer signifie qu’ils peuvent ne pas être représentatifs de tous les médecins. Prendre une décision de passer du temps à passer un test qui dure environ 10-15 minutes peut signifier qu’ils ont des opinions plus fortes sur l’obésité (ou inversement, certains médecins peuvent être plus sensibles aux problèmes rencontrés par les personnes obèses).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre 2006 et 2010, les membres du public ont accédé à un site Web public appelé Projet implicite (https://implicit.harvard.edu) et ont choisi de prendre un test développé par des chercheurs visant à évaluer les attitudes envers le poids, appelé le test d’association implicite de poids ( IAT).

Le test utilise une nouvelle approche où les participants sont invités à classer rapidement les images de silhouette de personnes, en utilisant un clavier d’ordinateur, dans une colonne de gauche (mince) ou une colonne de droite (graisse). Ceci est suivi par un exercice similaire pour catégoriser les mots chargés de valeur (tels que la joie, le plaisir, la douleur, la haine) en mots «bons» et «mauvais».

Un autre cycle combine des images de personnes minces associées à de bons mots et de grosses personnes associées à de mauvais mots. Un tour supplémentaire échange ceci – avec de minces images étant associées à de «mauvais» mots et à de grosses images associées à de «bons» mots.

Les chercheurs considèrent que le délai dans le temps nécessaire pour que les gens attribuent correctement un bon mot à la «grosse colonne» peut déterminer les niveaux de biais implicite. C’est parce que les personnes ayant un préjugé inconscient contre les personnes obèses prendront un peu plus de temps pour faire l’association mentale entre «gras» et «bonté» (bien que ce retard ne soit qu’une fraction de seconde).

Les attitudes conscientes des participants vis-à-vis du poids ont également été examinées. Ils ont été invités à approuver l’une des sept déclarations explicites reflétant leurs sentiments dans ce domaine et la force de ces préférences. Ceux-ci allaient de «je préfère fortement les personnes minces aux personnes grasses» à «je préfère fortement les personnes grasses aux personnes minces».

Les participants ont été interrogés sur leur:

âge

le genre

course

ethnicité

hauteur et largeur

Pays de résidence

niveau d’éducation

Ceux qui étaient médecins ont été identifiés à travers leur niveau d’éducation autodéclaré. L’indice de masse corporelle (IMC) de tous les participants a été calculé à partir de leur taille et de leur poids. Les chercheurs ont analysé les attitudes générales et les attitudes du sous-échantillon de médecins, en utilisant des techniques statistiques.

Quels ont été les résultats de base?

Il y avait 359 261 participants à l’enquête, dont 2 284 s’étaient qualifiés en tant que médecins. Parmi les médecins, 55% étaient des femmes, 78% se déclaraient blancs et 62% avaient un IMC normal.

Les chercheurs ont constaté que:

Dans l’ensemble, tous les membres du public qui ont passé le test ont montré un fort biais anti-graisse inconscient (implicite)

en moyenne, les médecins ont également montré un fort biais inconscient (implicite) anti-graisse

tous les candidats, y compris le sous-échantillon des médecins, ont signalé une forte préférence consciente (explicite) pour les personnes minces plutôt que pour les personnes obèses

parmi les participantes dans l’ensemble, et parmi les femmes médecins, le biais inconscient anti-graisse était significativement plus faible que pour les hommes

parmi les médecins, le biais implicite anti-graisse était fort chez les médecins en sous-poids, normaux et en surpoids

parmi les médecins classés comme obèses, le biais inconscient anti-graisse était seulement “modéré”

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la forte tendance inconsciente et consciente anti-graisse est aussi répandue chez les médecins que chez le grand public. Ils disent qu’un domaine important pour la recherche future est d’étudier l’association entre les attitudes implicites et explicites des médecins sur le poids, les rapports des patients sur la discrimination de poids dans les soins de santé et la qualité des soins prodigués aux patients en surpoids.

Conclusion

Les attitudes personnelles des médecins et autres professionnels de la santé vis-à-vis de l’obésité et du surpoids sont un sujet important.

Dans l’ensemble, cette étude américaine suggère que les opinions des médecins sur l’obésité et le surpoids reflètent les attitudes de la société américaine en général. Les chercheurs citent des études antérieures qui ont constaté que les médecins et les membres du public avaient tendance à avoir des sentiments négatifs envers les personnes en surpoids et obèses.

Cependant, il convient de souligner que ce n’était pas une étude scientifique qui recrutait des participants sur une base représentative. L’analyse est basée sur une enquête de site Web à laquelle certains membres du public, y compris les médecins, ont choisi de répondre. En tant que tel, il est affecté par ce que l’on appelle le biais de sélection – les personnes qui choisissent de participer peuvent ne pas être représentatives de la population dans son ensemble.

Comme les personnes qui ont participé à l’enquête savaient qu’il s’agissait d’attitudes vis-à-vis du poids, il est possible que ceux qui ont choisi de participer soient plus ou moins biaisés quant au poids qu’un échantillon représentatif de la population. En outre, l’enquête reposait sur des facteurs d’auto-déclaration des personnes, tels que l’éducation, qui pourraient affecter la fiabilité de ses conclusions. Il n’a pas évalué si les personnes qualifiées en tant que médecins pratiquaient, ou dans quel domaine médical elles étaient.

Seuls les médecins américains ont été interrogés et leurs opinions peuvent ne pas refléter directement les attitudes envers le poids au Royaume-Uni.

Enfin, les résultats n’impliquent pas nécessairement que les opinions des médecins interrogés auraient un impact négatif sur la qualité des soins qu’ils prodigueraient aux personnes en surpoids ou obèses.

Cependant, la question de savoir si le biais implicite (pas seulement contre les personnes en surpoids, mais dans d’autres différences claires telles que l’âge, le sexe ou l’origine ethnique) pourrait nuire aux soins des patients, est un sujet intéressant qui mérite d’être approfondi.

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