A propos de Pondichéry

Ancien comptoir français, Pondichéry est aujourd’hui une Union territoriale de l’Inde qui se trouve à 160km de Chennai (Madras) le long de la côte Coromandal dans le golfe du Bengale. Pondichéry est située près de l’état du Tamil Nadu sur la côte sud-est de l’Inde. La ville de Pondichéry est la capitale de l’Union territoriale de Pondichéry officiellement connue sous son ancien nom, Puducherry.

Les principales langues parlées dans la région sont le tamoul, le malayalam, le telugu, l’hindi et l’anglais. Le français est encore parlé par un bon nombre de gens en raison du passé colonial et de l’arrivée massive d’expatriés venant de France.

Connue comme la « French Riviera » de la côte est, Pondichéry est unique grâce aux nombreuses influences qui ont façonné sa culture. Les Français ont été présents pendant des siècles et les Danois, les Anglais, les Portugais ainsi que les Hollandais s’y sont arrêtés accentuant ainsi le mélange enivrant des saveurs européennes et de la culture locale tamoule.

Pondichéry est l’une des rares villes en Inde à avoir un plan en damier (alignement à angle droit, rues parallèles). La ville est divisée en deux par le canal qui sépare le quartier français, appelé aussi la ville blanche (à l’est) du reste de la ville (à l’ouest). La partie ouest comprend le quartier musulman dans le sud, le quartier tamoul dans le nord et le quartier catholique au milieu.

Aujourd’hui, Pondichéry reflète l’image charmante d’une petite ville pittoresque avec ses rues pavées, ses maisons élégantes, ses policiers en képis, ses noms de rue parfois inscrits en français. Certains viendront également pour l’ambiance spirituelle de l’Ashram de Sri Aurobindo, fondé par Sri Aurobindo en 1926, et d’Auroville (à 10km de Pondichéry) qui attire les gens du monde entier.

Le quartier français

Dans le quartier français, les rues sont larges et les maisons coloniales se cachent derrière les portails en bois et les bougainvilliers. Des bâtiments coloniaux, dont certains remontent au 18ème siècle, renferment des institutions françaises, des maisons privées mais aussi les différentes activités de l’Ashram de Sri Aurobindo.

Le quartier tamoul

Un large canal sépare le quartier français du quartier tamoul. Les principaux commerces (marchés et magasins) se trouvent dans ce quartier. De nombreux temples et maisons sont typiques de l’architecture tamoule. Les façades extérieures des maisons se caractérisent souvent par une véranda et un portique semi-public soutenu par des piliers en bois.

Le quartier catholique

La longue rue commerçante Nehru Street sépare le quartier tamoul (nord-est) du quartier catholique (central). Le quartier catholique englobe la cathédrale, l’archidiocèse et les écoles catholiques.

Le quartier musulman

Lal Bahadur Shastri Street (rue Bussy) sépare le quartier catholique du quartier musulman. Le quartier musulman comprend des maisons d’architecture typique avec véranda et colonnes en façade. Les rues sont étroites et ombragées, les mosquées et les petites salles de prières ajoutent un charme particulier à cette partie de la ville.

GÉOLOCALISATION

Infos pratiques

  • Pondicherry 605001

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